被 Google 劝退,开源开发者:“我将停止开发,不会再回来了!”

  

整理 | 苏宓

出品 | ‍CSDN(ID:CSDNnews)

“我已经从 Google Play 商店里面移除了我的所有 App,我也将停止和维护我的 App。Google 赢了。”

“我不会回来了,对不起!”

近日,开源电子邮件客户端 FairEmail 的开发者 Marcel Bokhorst 在 XDA 开发者论坛有些愤怒且遗憾地说道之后,他删除了自己上架 Google Play 商店的所有应用程序,并宣告停止开发。

截至目前,FairEmail 这款应用程序已经从 Google Play 商店中下架。

“我不知道我的 App 究竟做错了什么?”

FairEmail 是一款功能齐全、面向隐私的电子邮件应用程序,主要适用于 Android 系统,此前在 Google Play 上架。它也是一款开源软件(https://github.com/M66B/FairEmail/),可以免费使用。

值得注意的是,FairEmail 只是一个电子邮件客户端,用户需要使用自己的电子邮箱地址,不过,它易于设置,也支持 Gmail、Outlook、Yahoo 等主流电子邮件提供商。相较于其他客户端,FairEmail 支持统一收件箱、对话线程(Conversation_threading)、双向同步、OpenPGP 等等。

FairEmail 虽然作为一款开源软件,但是其主要用户来源于 Google Play 的下载渠道。

之所以会有文章伊始“主动下架”的决定,Marcel Bokhorst 在 FairEmail 官网(https://email.faircode.eu/)道清了这次的导火索:

在 Google 错误地将 FairEmail 标记为间谍软件而没有合理的上诉机会后,我的所有项目都已终止。不会有进一步的开发,也不会再有支持。

据悉,上周六,Bokhorst 在 XDA 论坛中为用户答疑解惑之际,宣布:

“版本 1.1897 现在可以在 GitHub 上使用,并在 Google 批准后在 Play 商店测试程序中提供。

更改日志/下载:https://github.com/M66B/FairEmail/releases”

同时他也在本周二时候进行了预告,称“由于我的女朋友现在病得很重,我的首要任务是照顾她。所以,(用户)暂时不要对我抱太大期望。不过,我可能会在本周末之前在 Play 商店中发布新版本。”

然而次日,Bokhorst 突然收到 Google 的一封违反政策的电子邮件,称 Google 认为 FairEmail 应用程序是间谍软件,因为该 App 具有上传联系人列表的功能。

在收到这一具有“警告”性的邮件之后,Bokhorst 感到万分诧异,不知道该 App 具体哪一块出现了问题。后来,他排查了 FairEmail 的新功能后,作出了判断,他认为 Google 应该是误解了 FairEmail App 中对 favicons 的使用,它将使用电子邮件地址的域名来获取信息。

Bokhorst 表示,“该应用程序肯定不会上传任何联系信息,除非用户的电子邮件地址可能登录到电子邮件服务器。”

当然,为了避免不必要的误会,Bokhorst 将  favicons 功能做了删除处理,并向 Google 提交了新版本。

因为对于 Bokhorst 这样的个人开发者而言,别无选择,“如果我不用 Google 这个渠道来解决这一问题,那么这将意味着 FairEmail 走到了尽头。如果该 App 无法再出现在 Google Play 商店中,那么支持这个(开源)项目也有没有了意义,因为大约 99% 的(FairEmail )用户是从 Google Play 下载了该应用。”

让 Bokhorst 感到身心俱疲的是,“我曾多次尝试与 Google 沟通,但是他们没有提供有关‘该应用程序可能做错了什么’的任何细节。”

“投诉无门”

在 Bokhorst 将自己的遭遇同步到 XDA 论坛时,引来无数开发者的应援与鼓励。他们纷纷表示:

我能理解(你的遭遇);

请及时与我们保持沟通,Marcel Bokhorst。我真的不想再次开始寻找电子邮件应用程序,而且没有比 FairEmail  更好的了;

我不想过多地评论 Google 及其商业计划,我有自己的想法,所以我也会避免使用他们的任何东西。但是我认为你应该向欧盟投诉,我相信他们会收集到他们想要得到的任何东西。

Bokhorst 直言,“这种情况以前发生过,只是不能与 Google 进行问题的讨论。如果他们继续拒绝更新,而我却不知道原因所在,那么这将会造成一切结束”。而且,“Google 现在多次违反欧盟法规,对问题到底是什么不透明,但我该怎么办?通过欧盟投诉,需要等待五年才能采取行动,而我的应用程序只能将从 Play 商店中删除?”

作为一名开源开发者,Bokhorst 在回忆自己过往所做出的努力时,也陷入了迷茫,其表示:

说实话,作为对我所提供的东西的回报与开发的乐趣,每月我所收到的几欧元,并不能补偿我每个月回答数千个问题(作为开源项目维护者,面对用户的疑问,及时做出的解答)、Play 商店中的差评以及 Google 不明确的要求对我带来的巨大压力。

最终,Bokhorst 也不知道该怎么办,并不断地问自己“为什么我还要继续这个项目”,其也设想了几种替代方案:

(保留)GitHub 为唯一版本:98% 的受众将丢失(因为大多数是从 Google Play 渠道下载的 FairEmail)。

剥离应用程序:更多差评

付费支持:更多差评

停止回答问题:更多差评

Bokhorst 称“对于差评或涉嫌违反 Play 商店政策的情况,没有明智的申诉方式。”,并感叹道,对于自己这个一个脾气暴躁的老开发人员,也许应该退休。

也有开发者提议,“如果对自己应用程序正在发生的事情不满意,或者被对待的方式不满意,你应该考虑把这个应用程序卖给可以维护它的人。没有什么比你或你家人的健康更重要了。”

但 Bokhorst 回应称,“我对这种情况非常不满意,我正在考虑从 Play 商店中提取我的所有应用程序,关闭所有相关的 XDA 回答并恢复匿名。

在任何情况下都不会出售这些应用程序,因为在几乎所有情况下,这都不会对应用程序的用户有益。这方面的例子很多。”

而就在 1 分钟之后,Bokhorst 收到了 Google 对他提出的更新版本的反馈,这封邮件的具体内容没有被公布出来,但 Bokhorst 以「标准答案」来形容了这封邮件,而此份回复似乎也成为了“压死骆驼的最后一根稻草”。

不久后,也正如文章伊始所述,Bokhorst 决定从 Google Play 商店中提取该应用程序以及所有其他应用程序。根据信息,这些应用程序将不再得到维护和支持。

写在最后

目前,GitHub 存储库仍然可用但已归档。用户仍然可以从存储库下载最新版本并将其安装在其设备上。而此前从 Google Play 中下载的 FairEmail 在不受支持的应用程序将继续工作,但将来不会再有任何更新。最终,这些应用程序可能会完全停止工作。

而 Marcel Bokhorst 并不是第一个经历因违反 Google Play 商店政策而难以恢复应用的开发者,也不会是最后一个。

面对这种被动的遭遇,也有不少感同身受的开发者站出来发声,@Fabio Manganiello 便是其一。他在自己的网站上发文表示,“ @EU_Commission 请对此做些什么。@eff 请介入并支持开源开发人员,他们是 Google 滥用行为的受害者。”

Fabio Manganiello 在博客中说道:

这不是 Google 第一次这样做了。Gmail 的替代电子邮件客户端,以及任何访问 Google 自认为是“敏感用户数据”(包括电子邮件、日历等)的应用程序现在都需要昂贵(每年至少 4500 美元)且繁琐的认证过程,并且这样的认证需要每年更新:pmail.com/newsflash.htm。这将意味着大多数支持 Google 服务的替代应用程序的终结。

这与用户的安全性无关。受影响的应用程序中,大多数都是开源的,由社区拥有,并由 F-Droid (一家安全标准远高于 Play 商店的组织)定期审核。

越来越多的开源开发者对 Google 的资金的要求以及为他们上诉设置的迷宫而感到气馁。

而这一切,本不应该发生。

在很多开源开发者眼中,依靠开源生态取胜的 Android 系统,仿佛从当年的“屠龙少年”终成了一条“恶龙”。

参考链接:

https://forum.xda-developers.com/t/app-5-0-fairemail-fully-featured-open-source-privacy-oriented-email-app.3824168/page-1087

https://social.platypush.tech/@blacklight/108328001116500718

https://www.ghacks.net/2022/05/19/fairemail-developer-calls-it-quits-and-pulls-apps-from-google-play/

END

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